Κάτω Δρυς

Κάτω Δρυς

Ένα μικρό γραφικό χωριό στην Κύπρο

Ανηφορίζοντας τον δρόμο από την Σκαρίνου, σε απόσταση 7χλμ, στρίβεις αριστερά και σε περίπου 2-3 λεπτά θα βρεις το όμορφο χωριό Κάτω Δρυ. Το χωριό συνορεύει με τα Πάνω Λεύκαρα, Κάτω Λεύκαρα και την Βάβλα. Επίσης, είναι στην μέση τριών μεγάλων πόλεων της Κύπρου, της Λευκωσίας (50χλμ), της Λάρνακας (36χλμ) και της Λεμεσού (36χλμ). Ο Κάτω Δρυς βρίσκεται σε λοφώδες έδαφος με στενές και βαθιές κοιλάδες, από τον οποίο ρέει ο ποταμός του Άγιου Μηνά.

Υπάρχουν δυο εκδοχές για το πώς πήρε την ονομασία του ο Κάτω Δρυς. Η πρώτη εκδοχή λέει ότι το χωριό πήρε το όνομά του από τους πολλούς Δρύες που υπήρχαν στο χωριό. Μια δεύτερη εκδοχή λέει ότι πριν πολλά χρόνια υπήρχαν δύο χωριά, ο Πάνω Δρυς και ο Κάτω Δρυς, με ένα μεγάλο Δρυ να στέκεται ανάμεσα τους. Το όνομα Κατόδι εμφανίζεται επίσης σε παλιούς χάρτες.

Ενώ ο πληθυσμός του χωριού ήταν ελαφρώς πάνω από 500 κατοίκους γύρω στο 1946, λόγω της αστικοποίησης ο πληθυσμός άρχισε να πέφτει στην δεκαετία του 1950 και σήμερα υπάρχουν μόνο 130 μόνιμοι κάτοικοι. Αυτό καθιστά τον Κάτω Δρυ ένα πολύ μικρό και ήσυχο χωριό. Κάποιος μπορεί να πει ότι είναι εξαιρετικά ειδυλλιακό και γραφικό χωριό. Επίσης αποτελεί ιδανικό προορισμό για αγροτουρισμό.


Το χωριό Κάτω Δρυς υπάρχει από την Βυζαντινή περίοδο και είναι γνωστό ως η γενέτειρα του Άγιου Νεοφύτου, ο οποίος γεννήθηκε το 1134. Το σπίτι στο οποίο γεννήθηκε υπάρχει ακόμα και σήμερα. Επίσης υπάρχει μια μικρή εκκλησία αφιερωμένη στον Άγιο Νεόφυτο που βρίσκεται σε ένα λόφο κοντά στο χωριό.

Όπως ήδη ανέφερα, το χωριό είναι πολύ μικρό και ήσυχο. Ωστόσο, ο Κάτω Δρυς αριθμεί μερικά αξιοσημείωτα αξιοθέατα για όποιο επισκέπτη ψάχνει κάτι το μοναδικό. Το χωριό είναι το σπίτι για δυο ενδιαφέροντα μουσεία, το Μουσείο Λαικής Τέχνης και το Μουσείο Μέλισσας. Ο Κάτω Δρυς επίσης φιλοξενεί δυο σημαντικές εκκλησίες, της Παναγίας της Ελεούσας, που χρονολογείται από τον 15ο αιώνα και του Άγιου Χαραλάμπου, που χρονολογείται από τον 19ο αιώνα.  

Εκτός από τα πιο πάνω αξιοθέατα, ο κάθε επισκέπτης αξίζει να περιδιαβεί στο χωριό για να θαυμάσει τις γραφικές γειτονιές με τα σπίτια λαϊκής αρχιτεκτονικής, τα αναπαλαιωμένα αρχοντικά, τις πέτρινες βρύσες, το παλιό σχολείο αλλά και το Ενετικό γεφύρι. Η γαλήνια και γραφική ατμόσφαιρα θα μαγέψει κάθε επισκέπτη. Ο Κάτω Δρυς φιλοξενεί ένα από τα μεγαλύτερα φεστιβάλ μουσικής του καλοκαιριού, τον Φέγγαρο, που πραγματοποιείτε κάθε χρόνο στο χωριό κατά την διάρκεια του Ιουλίου.