Η αρχαία πόλη Κούριον

Η αρχαία πόλη Κούριον

Ένας από τους πιο σημαντικούς αρχαιολογικούς χώρους της Κύπρου

Το Κουρίον είναι σίγουρα ένα απο τα καλύτερα αξιοθέατα και τα καλύτερα πράγματα που μπορείτε να κάνετε στην Κύπρο. Το Κούριον βρίσκεται σε ένα λόφο με μια απίστευτη τοποθεσία λίγο έξω απο την πόλη της Λεμεσού στο δρόμο προς την Πάφο. 

Το Κούριον είναι ένας από τους πιό σημαντικότερους εντυπωσιακούς αρχαιολογικούς χώρους της Κύπρου.

Αποτελούσε μια από τις σπουδαιότερες πόλεις και ενα απο τα πιο δυνατά βασίλεια της αρχαίας Κύπρου.

Αυτη η Ακρόπολη με το θέατρο, το θησαυροφυλάκιο, την στοά, την παλαίστρα, οι ναοί, τα λουτρά, την αγορά, και ο ναός του Απόλλωνα Υλάτη όλα δείχνουν πόσο αναπτύγμένοι ήταν οι αρχαίοι κάτοικοι της περιοχής.

Το Κούριον πήρε το όνομα του απο τον οικιστή Κουριέυς και σύμφωνα με τον οικιστικό μύθο που παραδίδει ο Ηρόδοτος, ιδρύθηκε από Αχαιούς που ήρθαν από το Άργος της Πελοποννήσου.

Εκεί λατρευόταν ο Απόλλωνας Υλάτης (ύλη= ξυλεία), όπως μαρτυρείτε απο επιγραφές που είχαν βρεθεί στη βάση των ιερών οκλαζόντων παίδων, ήταν δηλαδή ο Θεός των δασών απο τον 8ο π.Χ αιώνα και η λατρεία του συνεχίζεται μέχρι τον 4ο μ.Χ.

Εκείνο τον καιρό όλη η περιοχή είχε πυκνό δάσος, σήμερα λόγο των καιρικών συνθηκών είναι σχεδόν γυμνός απο δέντρα. 

Στον ίδιο λόφο υπάρχουν και κατάλοιπα του τετράστυλου ναού του Απόλλωνα που χρονολογούνται από το τέλος της κλασικής περιόδου, κυρίως της ελληνιστικής (325 - 50 π.Χ.), της ρωμαϊκής (50 - 330 μ.Χ.) και παλαιοχριστιανικής εποχής (4ο αι.μ.Χ - τέλη 7ου αι.μ.Χ.). Ήταν χώρος του ιερού όπου υπήρχε η παλαίστρα και τα λουτρά. Εκεί γυμνάζονταν οι αθλητές, που είναι και σήμερα μια κεντρική αυλή που περιβάλλεται από κιονοστοιχίες.
Στο χώρο έγιναν πολλές επεκτάσεις και μετατροπές σε διαφορετικές περιόδους με τον ναο σαν κύριο κτίσμα να έχει δύο κύριες φάσεις κατασκευής: η αρχαιότερη υπολογίζεται στο τέλος της κλασικής ή στις αρχές της ελληνιστικής περιόδου και η δεύτερη φάση κατά τον 1ο αι.μ.Χ. Τότε ο ναός επανακτίζεται με διαφορετική όψη. Στα αρχαϊκά χρόνια το ιερό ήταν υπαίθριο, με περίβολο και βωμό. Ο βωμός μάλιστα ήταν τόσο σημαντικός, που όποιος εκτός των ιερέων τον άγγιζε ρίχνονταν στο γκρεμό.

Ο χώρος του αρχαϊκού ιερού διαταράχθηκε κατά τη ρωμαϊκή περίοδο. Βρέθηκαν τα κατάλοιπα ενός κυκλικού μνημείου με λιθόστρωτο δάπεδο, το οποίο ενδέχεται να χρησιμοποιείτο για πομπές ή χορούς γύρω από κήπο ιερών δέντρων ακολουθώντας τις ρωμαϊκές λατρευτικές συνήθειες. Ο ιερός χώρος επεκτάθηκε τον 6ο αιώνα π.Χ για να προστεθούν στον αρχικό ναό, ένα κυκλικό μνημείο και ένας Αρχαϊκός βωμός. Κομμάτι της ύστερης φάσης αναστηλώθηκε αλλά μετά απο τον καταστροφικό σεισμό τον 365 μ.Χ. που κατέρρευσε προσπάθησαν να την ανοικοδομήσουν μέσα απο τα ερείπια όμως είχε χάσει την οικονομική της ευρωστία. Ένας άλλος λόγος της παρακμής ήταν η εγκατάλειψη της λατρείας του Απόλλωνα του Υλάτη εξαιτίας της επικράτησης του Χριστιανισμού, όπου οι Έλληνοκύπριοι πιστεύουν στον Χριστιανισμό μέχρι σήμερα.

Προσπαθώντας να ζήσουν και μετά απο τις καταστροφές οι πρώτες αραβικές επιδρομές λεηλάτησαν και πυρπόλησαν την πόλη. Οι κάτοικοι εγκατέλειψαν την πόλη τους και μετακινήθηκαν προς ανατολικά.  Τα σωζόμενα μέρη του βρέθηκαν ακριβώς όπως είχαν πέσει και έτσι αυτός ο όμορφος εκπληκτικός στο είδος του ναός αναστηλώθηκε απο το Τμήμα Αρχαιοτήτων Λεμεσού απο το 1964. 

                                             
 

Άλλα σημαντικότερα μνημεία του Κουρίου είναι (ΥΣΤΕΡΟ - ΡΩΜΑΪΚΑ ΜΝΗΜΕΙΑ)
Η Ρωμαϊκή Αγορά: Xρονολογείται τουλάχιστον από τον 1ο αιώνα μ.Χ μετά απο διάφορες μετατροπές πήρε την σημερινή του μορφή. Περιλαμβάνει συγκροτήματα λουτρών και ένα νυμφαίο. Σε κεντρικό σημείο της αγοράς προϋπήρχε ένα τεράστιο κτήριο  το οποίο ήταν σε χρήση από το τέλος του 4ου αι. π.Χ. μέχρι το τέλος της ελληνιστικής περιόδου.

Η Οικία του Αχιλλέα: Για να τιμήσουν τον ήρωα Αχιλλέα, που ήταν ενα σημαντικό πρόσωπο στον αρχαίο κόσμο, δώσανε σε αυτήν την ρωμαϊκή οικία τον 4ο μ.χ το όνομα του. Ο χώρος αυτός χρησίμευε για την υποδοχή υψηλών επισκεπτών. Τότε σχεδόν σε ολα τα δωμάτια υπήρχαν πανέμορφα ψηφιδωτά. Ενα από αυτά είναι το ψηφιδωτό που απεικονίζει τη σκηνή που ο Αχιλλέας αποκαλύπτει την ταυτότητά του στον Οδυσσέα, ο οποίος είναι μεταμφιεσμένος σε έμπορο, στην αυλή του βασιλιά της Σκύρου Λυκομήδη. Σήμερα σώζεται μόνο μέρος της οικίας, στο νοτιοδυτικό τμήμα του λόφου, δίπλα από τον παλαιό δρόμο Λεμεσού - Πάφου.

Η Οικία των Μονομάχων: Ρωμαϊκή οικία όπου πήρε το όνομα της απο τις ψηφιδωτές παραστάσεις μονομάχων που κοσμούσαν την κεντρική αυλή, Χρονολογείται στον 3ο αι. μ.Χ. και βρίσκεται λίγα μέτρα ανατολικά από την «Οικία του Αχιλλέα».

Το Θέατρο:  Το θέατρο χρησιμοποιείται σήμερα για πολιτιστικές εκδηλώσεις και χωράει 3.500 θεατές με θέα την θάλασσα. Είναι κτισμένο στο νότιο άκρο του λόφου. Κτίστηκε το 2ο αι. π.Χ., ενώ κατά το 2ο αι. μ.Χ. αναδιαμορφώθηκε και πήρε τη σημερινή του μορφή. Γύρω στα τέλη του 2ου - αρχές 3ου αι. έγιναν κάποιες μετατροπές, όπως η τοποθέτηση μεταλλικού κιγκλιδώματος, για να μπορεί να δέχεται ένα δημοφιλές θέαμα της εποχής, τις θηριομαχίες. Σήμερα σώζονται μόνο τα θεμέλια της σκηνής.

Η Επισκοπική Παλαιοχριστιανική Βασιλική: Πρόκειται για απο τα σημαντικότερα Παλαιοχριστιανικά μνημεία της Κύπρου. Η ανέγερση του έγινε στις αρχές του 5ου αι. μ.Χ., ενώ τον 6ο αι. έγιναν κάποιες μετατροπές και τοποθετήθηκαν καινούργια δάπεδα με ψηφιδωτά και μαρμαροθέτημα. Στα βόρεια της βασιλικής υπήρχε το αίθριο και βαπτιστήριον. Στο δυτικό της μέρος η βασιλική επικοινωνούσε, μέσω του νάρθηκα, με σύνθετο οικοδόμημα που περιλάμβανε το διακονικό, όπου τοποθετούνταν οι προσφορές των πιστών, και ενδεχομένως την οικία του επισκόπου, το επισκοπείο. που έχει τη μορφή μικρής τρίκλιτης βασιλικής με νάρθηκα.

Το Στάδιο: Βρίσκεται στα ανατολικά του ιερού του Απόλλωνα Υλάτη. Κτίστηκε το 2ο αι. μ.Χ. και παρέμεινε σε χρήση μέχρι το τέλος του 5ου αι. Έχει πεταλόσχημη κάτοψη και τρεις εισόδους. Μέρος των καθισμάτων έχει αναστηλωθεί για να μπορεί ο επισκέπτης να διακρίνει ότι υπήρχαν 7 σειρές καθισμάτων, πάνω από το επίπεδο του στίβου. Το στάδιο έχει χωρητικότητα 6.000 περίπου θεατών.

Η Μικρή Βασιλική Εκτός των Τειχών: Σε μικρή απόσταση ανατολικά του σταδίου βρίσκεται μια τρίκλιτη μικρή βασιλική με νάρθηκα και περίστωο αίθριο. Κτίστηκε γύρω στα τέλη του 5ου αι. μ.Χ. Στο μέσο του αιθρίου υπήρχε κρήνη που καταστράφηκε από μεταγενέστερη ασβεστοκάμινο. Εκεί μετατράπηκαν σε ασβέστη τα μαρμάρινα αρχιτεκτονικά μέλη της βασιλικής. Στη βόρεια πλευρά της βασιλικής υπήρχε ένα μικρό παρεκκλήσιο. Κατά την ανασκαφή της βασιλικής βρέθηκε μια αναθηματική επιγραφή προς τη Δήμητρα και Κόρη, του 4ου π.Χ. αι. Το γεγονός αυτό υποδηλώνει ότι εκεί, ή κάπου κοντά, πιθανόν να υπήρχε ιερό της Δήμητρας και Κόρης, οι οποίες σχετίζονται με τα Ελευσίνια Μυστήρια. Αυτό μας υπενθυμίζει τον οικιστικό μύθο του Κουρίου, σύμφωνα με τον οποίο πρώτοι οικιστές της πόλης ήταν οι Αργείοι.

Οι αρχαίοι φαίνεται πως δεν ήταν τυχαίο που διάλεξαν την συγκεκριμένη περιοχή για να κατοικήσουν. Η θέα που προσφέρεται στη μαγευτική Μεσόγειο απο τον ναο είναι ατέλειωτη. Η θάλασσα και ο ουρανός δημιουργούν μια απείρως μαγευτική εικόνα στο βαθμό της λατρείας που σε κάνει να μην θέλεις να ξεκολλήσεις το βλέμμα σου απο αυτήν, δυναμώνοντας ταυτόχρονα και το θρησκευτικό αίσθημα που ήταν και ο βασικός λόγος κτίσεις. Επειδή ο Απόλλωνας ήταν και ο Θεός του φωτός οι αρχαίοι Έλληνες συνήθιζαν να κτίζουν τα ιερά του, σε τόπος όπου το φως και η λάμψη του ήλιου έδιναν μια καθηλωτική ομορφιά τιμώντας και ενισχύοντας την εικόνα του. 

                                   

Ένας χώρος που γεμίζει την ημέρα του επισκέπτη με ποικιλία ενδιαφερόντων. Ένα μνημείο, μια υπέροχη κατασκευή στην εξωτερική περιοχή της Λεμεσού. Ανοιχτογάλανα φιλόξενα νερά της μεσογειου.Μπορείς κάλλιστα να περπατήσεις ανάμεσα στα κτίσματα και να ηρεμήσεις ατενίζοντας αυτό το υπέροχο συνδυασμό πέτρας, πρασίνου θάλασσας και ιστορίας. Μπορείς να δεις και να θαυμάσεις αρχαία, ρωμαϊκά και βυζαντινά κατάλοιπα, όπως αρχαίο θέατρο, μωσαϊκά και ναούς τονίζοντας τη συνέχεια της ιστορίας του νησιού. Είναι το τέλειο οδοιπορικό κλείνοντας μια ζεστή μέρα. Εκτός από την υψηλή σεζόν είναι ένα υπέροχο μέρος, περιτριγυρισμένο από τον μοναδικό του πληθωρικό χαρακτήρα.

Πλησίον του ναού υπάρχει ηλιόλουστη παραλία για κολύμπι, ηλιοθεραπεία, όλα τα είδη ιστιοσανίδας (wind, kitesurfing κ.α.) με φόντο ρομαντικά ηλιοβασιλέματα.

Υπάρχει σημαντική υποδομή υποδοχής ΑΜΕΑ όπως επίσης και το αρχαίο αμφιθέατρο το οποίο ακόμα και σήμερα χρησιμοποιείται για θεατρικές παραστάσεις και μουσικές συναυλίες. Με την απίστευτη θέα του σε πιάνει ρίγος κάθε φορά που ένας καλλιτέχνης τραγουδάει σε αυτό το θέατρο. Ακόμα και σήμερα παρόλη τη φθορά του χρόνου, τις αλλαγές λατρευτικών και ψυχαγωγικών συνηθειών υποκλίνεσαι στο μεγαλείο και την ευφυΐα των πρώτων αποίκων που αποφάσισαν να ξεκινήσουν κάτι νέο σε όμορφα και γερά θεμέλια.

Σε κοντινή απόσταση θα βρείτε εστιατόρια με ποιοτική και διεθνή κουζινα.

Πρόσβαση σχεδόν σε όλο το χώρο: Πεζογέφυρες και διάδρομοι. Η πόλη του Κουρίου ξεχωρίζει για τα ψηφιδωτά που κοσμούν τα δάπεδα στις μεγαλοπρεπείς επαύλεις με καθαρούς διαδρόμους. Δείγμα της αναπτυγμένης παρουσίας των Αχαιών στην περιοχή κατά την αρχαιότητα.

Στον αρχαιολογικό χώρο στο σπίτι του Ευστόλου υπάρχει το σύστημα γραφής και ανάγνωσης των τυφλών Μπράιγ. 
Πρόσβαση σε άτομα με τροχοκάθισμα υπάρχει μόνο στα ψηφιδωτά του Κουρίου που είναι πάνω στον πρώτο λόφο. 
Ειδικοί χώροι στάθμευσης (με σήμανση)
Ειδικοί χώροι υγιεινής (με σήμανση)
Δωρεάν πρόσβαση στο διαδίκτυι (wi-fi) στο Κέντρο Επισκεπτών

Για περισσότερες πληροφορίες τηλεφωνήστε στο +357 25 934 250 ή κάντε κλίκ εδώ www.mcw.gov.cy/da

Ώρες Λειτουργίας:
Σεπτέμβρη 16 – Απρίλη 15, Καθημερινά: 8:30-17:00
Απρίλη 16 - Σεπτέμβρη 15, Καθημερινά: 8:30-19:00

Κλειστό τις γιορτές όπως 25 Δεκεμβρίου, 1ηΙανουαρίου και Κυριακή του Πάσχα

Τιμή εισόδου €4,50.

Η αρχαία πόλη Κούριον

Επισκεφθήτε επίσης τον αρχαιολογικό χώρο της Αμαθούντας

Τελευταία (548) άρθρα σχετικά με Αξιοθέατα