Λάρνακα

Λάρνακα

Η πόλη του Ζήνωνα είναι η τρίτη σε μέγεθος πόλη της Κύπρου

Η Λάρνακα είναι η τρίτη σε μέγεθος πόλη της Κύπρου, μετά την Λευκωσία και την Λεμεσό. Η πόλη της Λάρνακας είναι κτισμένη στην νοτιοανατολική ακτή του νησιού και πληθυσμός της σήμερα (2018) ανάγεται σε 144.900 κατοίκους

Πρόκειται για μια πόλη η οποία υπήρχε από αρχαιοτάτων χρόνων με το όνομα «Κίτιο», ένα από τα πιο σημαντικά βασίλεια της αρχαίας Κύπρου, γενέτειρα μεταξύ άλλων του αρχαίου φιλοσόφου Ζήνωνα. Για αυτό άλλωστε και της έχουν δώσει το όνομα Λάρνακα, η πόλη του Ζήνωνα.
 Φωτογραφία:  Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου

Ονομασία: 
Η ονομασία της Λάρνακας προέρχεται από την λέξη «λάρνακα» που σήμαινε κατά την αρχαιότητα «πέτρινη σαρκοφάγος» εξαιτίας του μεγάλου αριθμού σαρκοφάγων που βρέθηκαν στο αρχαίο Κίτιο, αναμεσά τους και δυο σαρκοφάγοι στο ιερό του ναού του Αγίου Λάζαρου.
Φωτογραφία: Λατρεμενη μας Κυπρος

Ιστορικά στοιχεία: 
Η πόλη της Λάρνακας κατά την αρχαιότητα αποτελούσε το αρχαίο Κίτιο, το οποίο ιδρύθηκε από Έλληνες αποίκους τον 14ο π.Χ. αιώνα και υπήρξε σημαντική αποικία των Φοινίκων. Η Αρχαία πόλη ήταν περιτειχισμένη από τα αρχαία χρόνια, τα τείχη όμως κατεδαφίστηκαν από τους Ρωμαίους. Το λιμάνι της αρχαίας πόλης ανακαλύφθηκε πρόσφατα στο εσωτερικό της σημερινής πόλης, σημάδι ότι στα αρχαία χρόνια η θάλασσα βρισκόταν προς τα μέσα.
Φωτογραφία: wikipdia

Κατά την περίοδο της Φραγκοκρατίας (1192-1489), η Λάρνακα δεν ήταν ιδιαίτερα σημαντική πόλη αλλά είχε αρχίσει να αναπτύσσεται ως λιμάνι μετά το1373 όταν το λιμάνι της Αμμοχώστου είχε καταλήφθηκε από τους Γενουάτες. Κατά την περίοδο της Τουρκοκρατίας (1570-1878), είχε αναπτυχθεί σε σημαντικό λιμάνι και κατέληξε να είναι η περισσότερο αναπτυγμένη από όλες τις κυπριακές πόλεις.
Φωτογραφία: innercyprus

Αξιοθέατα και εκκλησίες: 
Σε όλη την έκταση της πόλης θα δει κανείς, σημαντικά μνημεία, αξιοθέατα και εκκλησίες. Αναμεσά σε αλλά στο κέντρο περίπου της Λάρνακας δεσπόζει μεγαλόπρεπα ο Ναός του Αγίου Λαζάρου, κτισμένος πάνω από τον τάφο του Αγίου. Επιπρόσθετα, σημαντικός είναι ο Μητροπολιτικός Ναός του Σωτήρος, κτισμένος στο τέλος του 15ου με 16ο αιώνα όπως και η Ιερά Μονή Σταυροβουνίου αλλά και η εκκλησιά της Παναγίας της Φανερωμένης κτίσμα του 1872.

Ο πιο δημοφιλής παραλιακός δρόμος της Λάρνακας είναι οι Φοινικούδες και έχει μήκος 600 μέτρων. Σε όλο του το μήκος είναι φυτεμένος με φοινικόδεντρα, συνδυάζει παραλία, ψυχαγωγία και πολιτισμό. Οι Φοινικούδες είναι ο παραλιακός πεζόδρομος και η παραλία που βρίσκετε παράλληλα με την Λεωφόρο Αθηνών και οφείλει το όνομά του στους φοίνικες που βρίσκονται στις δύο πλευρές του δρόμου. Οι Φοινικούδες είναι η καρδία της τουριστικής ζωής της Λάρνακας και ειδικά το καλοκαίρι σφύζει από ζωή.

Ο επισκέπτης της Λάρνακας αξίζει να κάνει επίσης την περιήγησή του στη Μαρίνα της πόλης. Η Μαρίνα της Λάρνακας διαθέτει εγκαταστάσεις ελλιμενισμού για 450 σκάφη αναψυχής διαφόρων μεγεθών. 
Στη πόλη της Λάρνακας βρίσκεται επίσης και η γνωστή παραλία Μακένζυ η βρίσκεται κοντά στο Διεθνές Αεροδρόμιο της Λάρνακας. Πρόκειται για μια μεγάλου μήκους παράλια, με ψιλή άμμο διαφορετικών αποχρώσεων του καφέ και του μπεζ, καθώς επίσης ήρεμα, καθαρά και ρηχά νερά καθώς και αρκετό πράσινο. Λόγω της τοποθεσία της είναι ιδανική για παρατήρηση αεροπλάνων, ενώ κατά μήκος της υπάρχει ένα ευρύ φάσμα εστιατορίων, καφετεριών, κλαπ, θαλάσσιων σπορ, παιδότοπων αλλά και υπαίθρια όργανα γυμναστικής.

Επίσης, στη Λάρνακα, μπορεί να επισκεφτεί κανείς την Αλυκή, το Τέμενος Χαλά Σουλτάν Τεκκέ και το Τζαμί Κεμπίρ-Μπουγιούκ το οποίο αρχικά ήταν καθολική εκκλησία αφιερωμένη στην Αγία Αικατερίνη. Επιπρόσθετα, το Μεσαιωνικό κάστρο της Λάρνακας, το οποίο πήρε την σημερινή του μορφή κατά τη διάρκεια της οθωμανικής κυριαρχίας, το Παλαιό Υδραγωγείο Λάρνακας γνωστό στις μέρες μας ως «Καμάρες», κτίσμα του 1750 και το Ναυάγιο «Ζηνοβία».

Η Λάρνακα ενδείκνυται και για τα μουσεία που έχει στην επικράτεια της. Μερικά αυτά είναι: το αξιόλογο Μουσείο Πιερίδη, το Βυζαντινό Μουσείο του Αγίου Λαζάρου, το Παλαιοντολογικό Μουσείο Πιερίδη – Τορναρίτη , το Αρχαιολογικό Μουσείο Επαρχίας Λάρνακας και άλλα.

Η εντυπωσιακή ανάπτυξη της Λάρνακας σε Μεγαλούπολη: 
Μετά την τουρκική εισβολή το 1974, η ανάπτυξη της Λάρνακας υπήρξε θεαματική και ραγδαία.

Η εντυπωσιακή αυτή ανάπτυξη οφείλεται κυρίως σε τρεις λογούς:
1. Στο κλείσιμο του διεθνούς αεροδρομίου Λευκωσίας, εξαιτίας της Τουρκικής εισβολής και την δημιουργία του διεθνούς αεροδρόμιο της Λάρνακας.
2.  Στην απώλεια του λιμανιού της Αμμοχώστου για τον ίδιο λόγο και
3.  Στην απώλεια των παραδοσιακών τουριστικών περιοχών της Κύπρου, την Αμμόχωστο και την Κερύνεια που οδήγησε σε τουριστική αξιοποίηση της Λάρνακας.

Τελευταία (460) άρθρα σχετικά με Τα Αξιοθέατα μας